https://frosthead.com

Jesu li Megacitiji prijatelji ili neprijatelji u borbi protiv klimatskih promjena?

To je doba grada. Danas se više od polovice svjetske populacije može naći u gradovima, a megacrkve - one s populacijom od 10 milijuna ili više - u porastu. Najveći svjetski megacity, Tokyo-Yokohama, povezuje dva grada i više japanskih prefektura kako bi obuhvatili 5.200 kvadratnih milja, a u njemu živi oko 37, 5 milijuna pojedinaca.

Povezani sadržaj

  • Ljudi postaju grad "Metro Sapiens" koji živi u gradu
  • Pomoću ovih interaktivnih karata gradovi eksplodiraju u veličini

Mnogim ljudima gradovi nude ekonomske, obrazovne ili socijalne mogućnosti koje nisu dostupne u manjim, ruralnim sredinama. Urbani način života može imati i ekološke prednosti kada javni prijevoz zamijeni dugačka putovanja plinom i stanovnici su smešteni u manja, učinkovitija stanovanja. No, jesu li suvremeni glavni gradovi blagoslov ili teret kada su u pitanju klimatske promjene? Iako emisije stakleničkih plinova po stanovniku mogu biti niže u gustim gradskim područjima, gradovi su i dalje odgovorni za 70 posto emisija širom svijeta, prema UN-ovom programu za ljudska naselja.

"[Oni] su izvor problema i izvor rješenja", kaže Patricia Romero Lankao, koja vodi inicijativu Urban Futures u Nacionalnom centru za istraživanje atmosfere u Koloradu. Gradovi su spremni suočiti se s problemima klimatskih promjena jer imaju ekonomiju razmjera koja promiče učinkovitost, kao i istraživačke centre, nova kretanja i mogućnosti pronalaska i inovacija, napominje Romero Lankao. "Kao i svako ljudsko biće - imamo i dobro i zlo, i gradovi su isti."

Borba protiv klimatskih promjena u konačnici je u najboljem interesu grada - čista veličina ne može zaštititi gradove od izravnih utjecaja poput porasta temperatura i ekstremnih događaja poput uragana i suša. Već topliji od ruralnih područja zbog utjecaja urbanih otoka, gradovi u tropskim i suptropskim područjima - poput Mumbaja, Bangkoka i Lagosa - uskoro bi mogli postati previše vrući za rukovanje, posebno za one koji ne mogu priuštiti klimatizaciju. "Gradovi bi mogli postati neugodniji prostori za život u budućnosti", kaže Alex de Sherbinin, geograf iz Centra za međunarodnu informacijsku mrežu na Sveučilištu Columbia.

Obalni megaciti suočavaju se s dodatnim prijetnjama od porasta razine mora što je uzrokovano širenjem oceanske vode kako se zagrijava, plus dodatnim volumenom od topljenja ledenjaka i ledenih ploha. Iako je uspon bio spor, već su se povećale obalne poplave, posebno tijekom uragana i oluja. "Zato vidite da je grad poput New Yorka ugrožen od [uragana] Sandy", napominje Romero Lankao. Do 2100. godine između 0, 2 i 4, 6 posto globalne populacije - potencijalno stotine milijuna ljudi - moglo bi doživjeti godišnje poplave, pokazalo je istraživanje objavljeno početkom ove godine u Zborniku Nacionalne akademije znanosti .

Poplave nisu rijetkost u Džakarti u Indoneziji (pop: 29.959.000), drugom najvećem megacityu na svijetu. Ali moglo bi postati još gore. Nacionalno vijeće za klimatske promjene u zemlji upozorilo je 2013. godine da će, ako se uskoro ne poduzmu mjere, polovica grada biti pod vodom do 2030. zbog klimatskih promjena. (John Van Hasselt / Corbis) Veliki grad Manila na Filipinima (pop: 22.710.000) redovito poplavljava tijekom monsunskih kiša i ekstremnih vremenskih pojava, poput tajfuna Ketsana iz 2009. godine, koji je u mjesec dana bacio kišu vrijednu manje od jednog dana. No Manila se suočava s drugim izazovima koje mogu pogoršati klimatske promjene, uključujući opadajući vodonosnik i visoku razinu onečišćenja zraka. (FRANCIS R. MALASIG / epa / Corbis) Većina jezera i rijeka oko Šangaja u Kini (pop: 22.650.000) već su jako zagađena, a najnovije izvješće Međuvladine komisije o klimatskim promjenama upozorava da će se grad vjerojatno suočiti s smanjenom dostupnošću vode zbog sve većeg broja stanovnika. (Markus Hanke / www.MarkusHanke.de / Corbis) Uragan Sandy nazvao je njujorško područje metroa (pop: 20.661.000) budnim pozivom u vezi s opasnostima ekstremnih vremenskih pojava. Oluja je preplavila velike navale obalnih zajednica i utopila tunele i stanice metroa. Dvije godine kasnije, regija se još uvijek oporavlja, ali Sandy je potaknula razvoj jednog od najambicioznijih planova za prilagodbu klimatskim promjenama na svijetu. (Kevin Downs / Corbis) Klimatske promjene donijele su više vrućine, suše i poplava u Mexico Cityju (pop: 20.300.000), što je već bio naglašen brzim rastom, zagađivanjem i prekomjernom eksploatacijom njegovih vodnih resursa. No, grad je počeo rješavati svoje izazove modernizacijom sustava za pročišćavanje vode i radom na poboljšanju kvalitete zraka i energetske učinkovitosti. (Kenneth Garrett / Nacionalno zemljopisno društvo / Corbis) Više od polovice stanovnika Mumbaija, Indija (pop: 17.672.000) živi u slamovima, često smještenim u nizinskim područjima sklona poplavama. Razarajuća poplava 2005. godine ubila je oko 5000 ljudi i od tada vlada radi na poboljšanju protoka rijeka i sustava obrane od poplava. Međutim, oko slamova postoje praznine zbog kojih su još uvijek ranjivi. (Frederic Soltan / Corbis) Lagos, Nigerija (pop: 12.549.000) jedan je od najbrže rastućih svjetskih megaciteta. Već je doživjela poplavu u svojim niskim slamovima. Umjetni otok, Eko Atlantic, sada se gradi kako bi osigurao utočište iz dižućih mora - ali samo za one bogate koji su to sebi mogli priuštiti. (GEORGE ESIRI / X00996 / Reuters / Corbis) Rio de Janeiro u Brazilu (pop: 11.723.000) doživljava više temperature i ekstremne kišne događaje koji su pokrenuli poplave i klizišta. Grad se također suočio s epidemijama dengue groznice, bolesti koju prenose komarci i koja bi se mogla širiti jer klimatske promjene na nekim mjestima povećavaju temperaturu i padavine. (Antonio Lacerda / epa / Corbis)

Tada postoje neizravni učinci. Vremenske nepogode, poput suše, poplave i uragana, privremeno su raselile oko 20, 6 milijuna ljudi u 2013. Kada takvi događaji pogode ruralne regije, mogu poslati tisuće ljudi koji struju u gradove u kojima su sustavi opskrbe obično pouzdaniji, napominje de Sherbinin, Ali to može dodati pritisak na megagrad, ako su voda, hrana, struja i drugi resursi već ograničeni. Neki se brinu da bi takav nedostatak mogao čak izazvati nasilje i pobunu u rubovima gradova.

Neki projekti kojima se želi ublažiti posljedice klimatskih promjena već su imali nenamjerne učinke, uvodeći još više ljudi u svjetske megacrkve. Na primjer, više od 300 000 ljudi preseljeno je u kineski projekt prenosa vode jug-sjever, što bi trebalo smanjiti nestašicu vode na suhom sjeveru zemlje. I to je povrh više od milijun ljudi koji su morali napraviti put za branu Three Gorges.

"Postoji spoznaja da je potrebno poduzeti mjere, ali to nije uvijek učinkovito", kaže de Sherbinin. Posebno u siromašnijim narodima, "oni neće biti zabrinuti za stanovnike slamova koji će biti pogođeni glavnim događajima."

Kako veliki grad rješava izazove koje predstavlja rast i klimatske promjene, može imati više od veličine ili čak bogatstva, kaže Romero Lankao. Novac sigurno pomaže - Tokio ima daleko više sredstava za pripremu za prilagodbu klimatskim promjenama nego negdje kao Lagos. No, i drugi faktori, poput društvenih mreža i reakcija vlade, mogu također pomoći megagradima da se pripreme za klimatske prijetnje.

"Najbolja adaptacija je ublažavanje", kaže Romero Lankao. No, glavni gradovi mogu djelovati na druge načine kako bi umanjili svoju ranjivost, posebno među najsiromašnijima. Bangladeš je, primjerice, posljednjih nekoliko desetljeća radio na poboljšanju pripremljenosti za katastrofe u zemlji, smanjivši smrtne posljedice tropskog ciklona sa stotina tisuća u jednoj oluji na manje od 200 nakon tajfuna u 2013. godini.

Klimatske promjene nose obilje neizvjesnosti, čak i za mega-gradove. "Bit će iznenađenja", kaže Romero Lankao. Ali neakcija bi mogla doći po previsokoj cijeni, upozorava ona. "Ako sada ne djelujemo, kasnije ćemo žaliti zbog nedostatka radnje."

Jesu li Megacitiji prijatelji ili neprijatelji u borbi protiv klimatskih promjena?