https://frosthead.com

"Jesmo li sami u svemiru?" Izgubljeni izvanzemaljski esej Winstona Churchilla kaže ne

Winston Churchill, britanski premijer i jedan od najutjecajnijih državnika u povijesti, nesumnjivo je bio čovjek s teškim pitanjima. Kako najbolje spasiti Britansko carstvo? zacijelo je mislio. Kako će izgledati poslijeratni svijet? sigurno se pitao. No legendarni vođa također je usredotočio svoj um na manje pragmatična pitanja. Na primjer: Postoji li život na drugim planetima?

Povezani sadržaj

  • Čak i kad je bio u svojim 20-ima, Winston Churchill već je bio na rubu veličine
  • UNESCO odaje počast zapisima Winstona Churchilla s ekvivalentom statusa svjetske baštine
  • Iluzorna povijest krivotvorenja Winstona Churchilla

Zapravo, Churchill je 1939. napisao dugotrajni esej o toj samoj temi, koji nikada nije objavljen. Osim što je pokazao snažno shvaćanje suvremene astrofizike i znanstvenog uma, došao je do zadivljujućeg zaključka: Vjerojatno nismo sami u svemiru. Davno izgubljeni komad Churchilliana upravo je ponovo isplivao na površinu zahvaljujući članku koji je napisao astrofizičar Mario Livio u ovotjednom izdanju časopisa Nature koji analizira rad Churchilla.

"Sa stotinama tisuća maglina, od kojih svaka sadrži tisuće milijuna sunca, izgledi su ogromni da mora postojati ogroman broj koji posjeduje planete čiji okolnosti ne bi učinile nemogućim život", zaključio je Churchill u svom eseju. Te je riječi napisao uoči Drugog svjetskog rata - više od pola stoljeća prije otkrića egzoplaneta.

Do prošle godine Churchillove misli o problemu izvanzemaljskog života povijesti su bile gotovo sve izgubljene. Razlog: Nikad nije objavljen njegov nacrt s 11 stranica. Negdje kasnih pedesetih godina Churchill je revidirao esej tijekom posjeta morskoj vili izdavača Emeryja Revesa, ali tekst još uvijek nije ugledao svjetlo dana. Čini se da je ležao u kući Reves dok ga Emeryjeva supruga Wendy nije predala američkom Nacionalnom muzeju Churchill tijekom 1980-ih.

Prošle godine novi ravnatelj muzeja, Timothy Riley, otkrio je esej u muzejskim arhivima. Kad je astrofizičar Mario Livio posjetio muzej, Riley je "gurnuo [pisani] esej" u ruke, piše Livio u Natureu. Riley je želio čuti perspektivu astrofizičara. A Livio je sa svoje strane bio u potkrovlju. "Zamislite svoje uzbuđenje što sam možda prvi znanstvenik koji je istražio ovaj esej", piše u Natureu.

Churchill je obavio domaću zadaću, prenosi Livio. Iako vjerojatno nije razmišljao o recenziranoj znanstvenoj literaturi, čini se da je državnik pročitao dovoljno i razgovarao s dovoljno vrhunskih znanstvenika - uključujući fizičara Fredericka Lindemanna, svog prijatelja i kasnije službenog znanstvenog savjetnika - da je snažno shvatio glavnih teorija i ideja svoga vremena. Ali to nije ostavilo najdublji dojam na Livio.

"Za mene je najimpresivniji dio eseja - osim činjenice da ga je uopće zanimao, što je prilično izvanredno - zapravo način na koji on misli", kaže Livio. „Pristupio je problemu baš onako kako bi danas napravio znanstvenik. Da odgovorim na njegovo pitanje "Jesmo li sami u svemiru?" započeo je definiranjem života. Zatim je rekao: 'Dobro, što život traži? Koji su potrebni uvjeti za život? "

Na primjer, Churchill je tekuću vodu identificirao kao primarni zahtjev. Iako je priznao mogućnost da oblici života mogu postojati ovisni o nekoj drugoj tekućini, zaključio je da „ništa u našem sadašnjem znanju ne daje nam pravo na takvu pretpostavku“.

"To je upravo ono što i danas radimo. Pokušajte pronaći život slijedeći vodu, " kaže Livio. "Ali sljedeće, Churchill je pitao:" Što je potrebno da tekuća voda bude tamo? " I tako je prepoznao ovu stvar koju danas nazivamo obitavajućom zonom. "

Razbijajući izazov na svoje sastavne dijelove, Churchill je završio uranjajući u faktore neophodne za stvaranje onog što je danas poznato kao "Zlatoboljačka zona" oko neke zvijezde: one neuhvatljive regije u kojoj bi teoretski mogao postojati planet koji održava život. Zaključio je da u našem Sunčevom sustavu samo Mars i Venera mogu živjeti izvan Zemlje. Ostali planeti nemaju pravu temperaturu, primijetio je Churchill, dok Mjesec i asteroidi nemaju dovoljno gravitacije da bi zapalili plinove i održali atmosferu.

Skretanje njegova pogleda izvan našeg vlastitog Sunčevog sustava stvorilo je još više mogućnosti za život, barem u Churchillu. "Sunce je samo jedna zvijezda u našoj galaksiji, koja sadrži nekoliko tisuća milijuna drugih", napisao je. Planetarna formacija bila bi prilično rijetka oko tih zvijezda, priznao je, oslanjajući se na tada popularnu teoriju zapaženog fizičara i astronoma Jamesa Jeansa. Ali što ako se ta teorija pokaže netočnom? (Zapravo, to je sada opovrgnuto.)

„To je nešto što me zaista fascinira“, napominje Livio. "Zdrav skepticizam koji je pokazao je izvanredan."

Churchill je sugerirao da različite teorije planetarnih formacija mogu značiti da može postojati mnogo takvih planeta koji će „biti prave veličine koji će se zadržati u površinskoj vodi i eventualno atmosferi neke vrste.“ Iz te skupine, neki mogu biti i „na odgovarajućoj udaljenosti od svog roditeljskog sunca za održavanje odgovarajuće temperature. "

Državljanin je čak očekivao da će jednog dana, „možda čak i u ne tako dalekoj budućnosti“, posjetitelji sami vidjeti ima li života na Mjesecu ili čak na Marsu.

Ali što je Winston Churchill radio opišući dugotrajan esej o vjerojatnosti vanzemaljskog života? Napokon, uoči rata koji će odlučiti sudbinu slobodnog svijeta, Churchill će uskoro postati premijer Ujedinjenog Kraljevstva.

Takav je pothvat zapravo bio prilično tipičan za Churchilla, napominje Andrew Nahum, Keeper Emeritus iz Znanstvenog muzeja u Londonu, jer odražava i njegovu znanstvenu znatiželju i njegovu stalnu potrebu pisanja za novcem. Vještina je s olovkom često podržavala raskošan način života Churchilla i njegove obitelji (podsjetimo se da je osvojio Nobelovu nagradu za književnost 1953., novčanu nagradu od 175 293 švedskih kruna, koja danas vrijedi oko 275 000 dolara).

"Jedna nedavna biografija nosi naslov Više nema šampanjaca: Churchill i njegov novac", kaže Nahum. "To je bila fraza koju je stavio u bilješku svojoj supruzi o mjerama štednje. Ali nije znao mnogo o štedljivosti. Volio je luksuz pa je pisao poput luda, i knjige i članke kojima je njegov agent široko širio. "

To ne znači da je Churchill jednostavno rezao kopiju o strancima za plaću. "Duboko su ga zanimale znanosti i čitao je vrlo široko", napominje Nahum, koji je 2015. godine kurirao izložbu muzeja znanosti "Churchillovi naučnici". Nahum pripovijeda priču o tome kako je kao kancelar šaltera Churchillu jednom prilikom poslao knjigu o kvantu fizike, a kasnije je priznao da ga je okupirao veći dio dana koji je trebao provesti uravnotežujući britanski proračun.

On nije samo glasno čitao znanstvene sadržaje, nego je pisao i o toj temi. U broju časopisa N24's Pall Mall iz 1924. godine Churchill je predvidio snagu atomskog oružja. "Ne može se naći bomba veća od narančaste koja posjeduje tajnu moć uništiti čitav niz zgrada i eksplodirati gradsko naselje?", Upozorio je. Godine 1932. Predvidio je porast mesa u epruveti u časopisu Popular Mechanics: "Pedeset godina, dakle, izbjeći ćemo apsurdnost uzgoja cijelog piletine kako bi jeli grudi ili krilo, uzgajajući ove dijelove odvojeno u pogodan medij ", napisao je.

1939. napisao je tri eseja, baveći se ne samo izvanzemaljskim životom, već evolucijom života na Zemlji i popularnom biologijom ljudskog tijela. Dvije su knjige objavljene tijekom 1942 u nedjeljnoj pošiljci, otkrio je Nahum čitajući Churchillove radove na Sveučilištu u Cambridgeu. Ostaje misterija zašto su njegova razmišljanja o izvanzemaljskom životu ostala neobjavljena.

U ponovno otkrivenom eseju Churchill priznaje da, zbog velikih udaljenost između nas i drugih zvijezda planeta, možda nikada nećemo znati je li njegova pretpostavka da je život raštrkan u prostranstvu kozmosa tačna. Pa čak i bez dokaza, čini se da je Churchill uvjeravao sebe da je takva mogućnost vjerovatna - možda zamjenama njegovog znanstvenog uma za još jedno fino prilagođeno ljudskom stanju tijekom nemirnog 20. stoljeća.

"Kao prvo, nisam toliko impresioniran uspjehom koji ovdje postiže naša civilizacija da sam spreman misliti da smo jedino mjesto u ovom neizmjernom svemiru koji sadrži živa i misleća bića", napisao je, "ili ono mi smo najviši tip mentalnog i fizičkog razvoja koji se ikada pojavio u ogromnom kompasu prostora i vremena. "

Sedamdeset i pet godina nakon Churchillovih hrabrih nagađanja, još uvijek nema dokaza da život postoji na drugim svjetovima. Ali, kao što je to često bio slučaj, njegova se analiza i dalje čini drevnom.

"Jesmo li sami u svemiru?" Izgubljeni izvanzemaljski esej Winstona Churchilla kaže ne