https://frosthead.com

Brighton: zabava, sunce i slatkiš

Volim jednostavne i jednostavno zabavne obalne turističke gradove u Engleskoj. Najdraži mi je Blackpool, ali ako ne krenete tako daleko prema sjeveru, razmislite o Brightonu, u blizini Londona.

Brighton je zabavni grad Južne Engleske i odredište je za studente, boeme i Londončane s plavim ovratnicima koji žele ići "na odmor". 1840. vlak je grad povezao s Londonom, čime je plaža prvi put postala dostupna masi. Od tada, Brighton je postao "London by the Sea". Bilo da je vjetar, kiša ili sjaj, tamo ljudi dolaze na dobro vrijeme - i sjajna jabučna kašika. Iako je grad pomalo uzburkan, Brighton još uvijek zna kako izbaciti zabavu.

Kraljevski paviljon, nekadašnja rezidencijalna rezidencija kralja Georgea IV., Jedna je od najistaknutijih znamenitosti Brightona. I posjet ovdje dolazi s malo tračeva. Dekadentni i pomodni kralj bio je poznat po skandaloznom "tajnom" braku s ubojicom katoličke gospođe Fitzherbert. Volio je odmoriti se s njom ovdje uz more i organizirati glamurozne večere. Uz gospođu Fitzherbert, glazba je bila jedna od njegovih strasti. U glazbenoj sobi kraljev vlastiti bend serenadirao je goste pod dekorom nadahnutim kineskom. Kraljeva druga strast: hrana. Stol u banketnoj sobi postavljen je za tečaj deserta. Zamislite da elitne Engleske grickaju mrvice ispod jednotonskog lustera, a njegovi zmajevi isijavaju svjetlost kroz sjene u obliku lotosa.

Pier Palace se razigrano upuca u more. Svjetlucavo i sjajno uz obilazak zabavnih parkova i karnevalskih igara, to je mjesto za kupnju ljepljivih suvenira, prigodno bogatstvo i jesti "bombon bombon" (bombon bombon). Paviljon pristaništa je dragulj iz 19. stoljeća. Na trenutak isperite karnevalski ambijent i zamislite sebe kao viktorijanskog londonara na odmoru, prvi put ugledajući sjajna električna svjetla.

Velika vijest u Brightonu je izgradnja promatračkog tornja uz obalu koji su dizajnirali arhitekti London Eye-a. Planiran za dovršetak 2012. godine, i360 uključuje dizalo poput krafne koje će turiste podići do ptičje perspektive nad gradom.

Onda, naravno, tu je plaža. Iako Brighton neće biti zbrkan sa španjolskim Costa del Solom, šetnja njegovom šljunčanom plažom pruža ugodnu priliku za navlaženje stopala. I prugaste stolice na plaži uz šetalište besplatne su za ležaljke.

Seoski krajevi oko Brightona nude manje ljepljive i netaknute prirode. Protežući se istočno od Brightona, obalna je linija obrubljena širokim, valjanim zelenim padovima ili brežuljcima. Ovo područje, poznato kao South Downs Way, proteže se 100 milja duž brda krede na južnoj obali Engleske, a nedavno je postalo deveti nacionalni park u zemlji. Beachy Head je istaknuti put Južnih Downsa. Njegove bijele litice često pogrešno vrijede za Doverove. Zaista, to je ista kreda, samo dalje zapadno od obale.

Mještani ove staze smatraju pravim rođenjem. Otprilike jednom godišnje engleski planinarski klubovi sponzoriraju ono što nazivaju „masovna provala“, kada šetači cijelom zemljom koriste svaku stazu i prelaze svaku ogradu da bi utvrdili svoje javno pravo. "Poljupci s vrata" omogućuju prolazak ljudi, ali ne i ovce.

Uz put, šetači se mogu spotaknuti na neku tajanstvenu umjetnost krede. Od prapovijesti, mještani su otkidali vrh s tih brežuljaka kako bi otkrili kredu ispod. Wilmingtonov dugačak čovjek ocrtava obris čovjeka koji drži dva izgleda, s jedne na obje strane. Visok je 230 metara, jedan je od najvećih reprezentacija čovjeka bilo gdje. Rečeno mi je da je bog sunca koji otvara nebeska vrata ili oznaka za redovnike na hodočasničkom putu.

Dvorac Arundel, zapadno od Brightona, dom je vojvode od Norfolka. Ovaj dvorac iz 11. stoljeća ima privlačan lik iz knjige - prekrasne unutrašnjosti i divne vrtove, posebno novi Earlov vrt, zasnovan na nacrtima iz 17. stoljeća. Ali mjesto mi se čini pompozno - čak i za dvorcem - a raskošni interijeri nude pomalo odvratan okus naklonosti Engleske prema njegovom zastarjelom plemenitosti. Ipak, kada imaš priliku družiti se u iskopima jednog vojvode?

Tridesetih godina prošlog vijeka poljoprivrednik je pronašao ostatke rimske palače na svojoj zemlji. Oprezni arheolozi, svoje otkriće je otkrio tek 1960. godine. Uslijedilo je iskopavanje Rimske palače Fishbourne, oko sat vremena zapadnije od Brightona. Ovdje su istaknuti dobro sačuvani podne mozaike, stare gotovo 2000 godina i još uvijek se nalaze na izvornom mjestu.

Kada završite sa obaveznim znamenitostima, opustite se u Brightonu. Dok većina engleskih gradova drži ukočenu gornju usnu, Brighton zna kako se osloboditi, baš kao i posljednja dva stoljeća. Možda nije najukusnije mjesto, ali osvježavajući je odmor ako patite od viška crkava, muzeja i engleskih doilija.

Rick Steves (www.ricksteves.com) piše europske putopisne vodiče i vodi putničke emisije na javnoj televiziji i javnom radiju. Pošaljite mu e-poštu na ili mu pišite na PO Box 2009, Edmonds, WA 98020.

© 2010. Rick Steves

Brighton: zabava, sunce i slatkiš