https://frosthead.com

U Kini se širi smrtonosna nova ptičja gripa

U protekla dva tjedna u Kini se pojavila nova vrsta ptičje gripe, nazvana H7N9, i počela se širiti. 31. ožujka vlasti su izvijestile da su u Šangaju umrla dva muškarca, 87-godišnjak i 27-godišnjak, a da je trećina u obližnjem gradu teško bolesna. 2. travnja ukupan broj slučajeva narastao je na sedam. 7. travnja Svjetska zdravstvena organizacija zabilježila je 21 slučaj sa šest smrtnih slučajeva. Sada, kaže Bloomberg, ukupan broj potvrđenih slučajeva porastao je na šezdeset, sa 13 smrtnih slučajeva. Izvorno centraliziran u i oko Šangaja, BBC javlja da se novi soj gripe proširio na Peking, nekih 775 milja na sjeverozapad.

Rano ranjeni antivirusni lijekovi mogu pomoći u suzbijanju štete, ali „gotovo svih 64 osobe do sada s dijagnosticiranim virusom bilo je krajnje slabo, s tim da se komplikacije šire do oštećenja mozga, zatajenja više organa i raspada mišića“, kaže Bloomberg.

To je još uvijek relativno nizak broj slučajeva, unutar općenito ograničenog geografskog rasprostranjenosti. No, na H7N9 postoji nekoliko ključnih čimbenika zbog kojih vrijedi obratiti pažnju kao potencijalno vrlo opasan novi soj gripe.

Prvo, prema agenciji Associated Press, iako je gripa započela i prenose je ptice, poput kokoši i patke, čini se da to zapravo ne postaje jako bolesno.

Znanstvenici su rekli da se na temelju podataka iz genetskih podataka i kineskog laboratorijskog testiranja čini da virus H7N9 inficira neke ptice bez uzrokovanja vidljivih simptoma. Bez očiglednih epidemija umiranja pilića ili ptica da se usredotoče na napore, vlasti bi se mogle suočiti s izazovom u pokušaju pronalaska izvora infekcije i zaustavljanja širenja.

Prema Helen Branswell za Canadian Press, ptičja gripa pokazuje znakove da se prilagodila boljem životu sisavaca. Uz to, "zdravstveni dužnosnici vjeruju da se ljudi zaraze virusom H7N9 putem izravnog kontakta sa zaraženom kokoši i kažu da nema dokaza da se virus lako širi među ljudima", kaže AP.

Zatim, kaže Reuters, znanstvenici misle da se H7N9, koji se tek nedavno prilagodio da može zaraziti ljude, i dalje mijenja, "zamjenjujući gene drugim sojevima, želeći odabrati one koji bi ga mogli učiniti prikladnim."

"Ako uspije, svijet bi se mogao suočiti s prijetnjom smrtonosne pandemije gripe. Ali također može propasti i samo se ukloniti. "

Opsežnija istraga, u kojoj su zdravstveni radnici provjeravali susjede i bliske kontakte onih koji su se pojavili u bolnici sa simptomima, otkrili su da neki ljudi prenose virus, ali još uvijek - ili još nisu - pokazuju simptome, kaže Bloomberg. Takvi „asimptomatski“ slučajevi znače da više ljudi može imati bolest nego što je prijavljeno, povećavajući mogućnost da se H7N9 pretvori u puno veći problem.

Nema jamstva da će H7N9 uzletjeti i postati široko rasprostranjena pandemija, ali zdravstvene vlasti, uključujući američki i kineski centar za kontrolu bolesti i Svjetsku zdravstvenu organizaciju, pažljivo prate. Zdravstvena izvjestiteljica Maryn McKenna ima niz savjeta kako čitati vijesti i na koga treba tražiti najnovije informacije.

Više sa Smithsonian.com:

Kako vremenski modeli i Google mogu pomoći u prognozi sezone gripe
Kako dati Ferretu smrtonosnu gripu
Zašto je sezona gripe zimi?

U Kini se širi smrtonosna nova ptičja gripa