https://frosthead.com

Najraniji Baleenovi kitovi doslovno su usisani

Da postoji olimpijska medalja za natjecateljsko jedenje, išla bi kitovog kita. Pogledajte samo plavog kita: ovo najveće životinje na planeti, ovo gavrano stvorenje, može u jednom zalogaju progutati više od 457.000 kalorija, zalijevajući morsku vodu kroz usta kako bi ulovilo kril i druge ukusne zalogaje. Ali kako su ovi oceanski divovi razvili svoju impresivno učinkovitu (ako ne baš dobro vodenu) metodu probijanja ogromnih zalogaja sićušnog plijena?

Povezani sadržaj

  • Vučne čekinje od kitova otkrivaju priču svog života
  • Smithsonian istraživači otkrili izumrli, fosil drevnog riječnog dupina skrivajući se u svojim kolekcijama
  • Kada su današnji kitovi postali toliko veliki?
  • Rijetka zbirka kitova fetusa otkriva evoluciju sluha kitova

Nedavno otkriveni fosilni kitovi predstavljaju neočekivani odgovor: Rane balene kitovi su sisane. (To nije nepoštivanje namijenjeno kitovanju predaka.)

Iako današnji kitovi - uključujući plave kitove, grbaše i kitove - dobivaju svoje prezime po posebnom nizu čekinja koji im omogućuju filtriranje hrane iz vode, najraniji članovi njihove obitelji zapravo su imali usta ispunjena zubima, Primjerice, 25-godišnji Janjucetus imao je oštar osmijeh rekurenih sjeckalica, a da se na tragu bala ne vidi trag.

Kasnije su pripadnici iste skupine, poznatiji kao mistiketi, mogli imati mješavinu zuba i pukotina baleina. (Baleen je, uzgred, napravljen od keratina, žilavog proteina koji se nalazi u noktima, kosi i mravima egzoskeleta.) Iako balein nije pronađen u najstarijim fosilnim kitovima, poput 23-godišnjaka vrste Aetiocetus, tragovi poput otvora za krvne žile na krovovima njihovih usta doveli su istraživače do hipoteze o njegovoj prisutnosti. Na osnovu tih fosila paleontolozi su predložili dva scenarija kako su mistiketi prešli iz zuba na baleen, kaže paleontolog Erich Fitzgerald iz Muzeja Victoria.

Jedna od ideja bila je da su preci današnjih kitova imali isprepletene zube, što su koristili za ispiranje sitnih riba iz vode, kao što to rade danas crabeater-tuljani. Ipak nema čvrstih dokaza koji bi sugerirali da su kitovi poput Janjucetusa to učinili. Moguća mješavina zuba i bala u Aetiocetusu činila se vjerojatnijom mogućnošću, jer je baleen sve važniji za hvatanje sitnih sitnica kroz vrijeme, no Fitzgerald ističe da još nitko nije pronašao uvjerljive dokaze da je Aetiocetus imao baleen. Tuljani i drugi morski sisavci imaju slične otvore na ustima svojih usta, iako im nedostaju bala.

Kada, zašto i kako su se kitovi razvili karakteristične čekinje koje im daju ime, ostalo je nejasno.

Close-up-of-Alfred--ih-tooth_credit_Ben-Healley-WR.jpg Izbliza Alfredova zuba. (Ben Healley)

Uđi Alfred. To je ime 25-godišnjeg kita pronađenog na Washingtonskom olimpijskom poluotoku 2004. godine. Taj je naziv dobio, kaže Fitzgerald, jednostavno zato što je kolega Felix Marx mislio da je Alfred prikladan naslov za novi etiocetid. No iako Alfred još uvijek nema službeni znanstveni savjetnik, Fitzgerald je mogao vidjeti da je nešto posebno čak i prije nego što je kita potpuno izronio iz kamena koji ga je okružio.

"Alfredovi zubi ostali su labavi u mekom sedimentu pored lubanje", kaže Fitzgerald, "i dok smo razdvajali blokove sedimenata u kantama s vrućom vodom, neki zubi ispali su na dno kante." Fitzgerald je odmah mogao reći da postoji nešto čudno se događa; jedan je zub imao vodoravne ogrebotine duž krune. Tim Ziegler iz muzejskog laboratorija Victoria uskoro je pronašao druge primjere tijekom procesa pripreme, kaže Fitzgerald, a sve s ogrebotinama na jeziku.

Fitzgerald je to već vidio. Moderni morž pokazuje slična oštećenja zuba od struganja sedimenta duž svojih zuba dok se kreću jezikom naprijed i natrag kako bi usisavali plijen u usta. "U tom trenutku uvida, " kaže Fitzgerald, "tim je shvatio da možemo imati izravne dokaze ponašanja hranjenja usisavanjem" u ovom drevnom kitovu kitu. Istraživači izvještavaju o svojim rezultatima u novom istraživanju Memoirs of Museum Victoria .

Fitzgerald je stvorio mogućnost da bi drugi drevni mistiklester, zvan Mammalodon, mogao usisati ručak usisavanjem. Ali, kaže, izgrebani zubi Alfreda su "pušački pištolj za usisavanje". Ovaj drevni kitov otvorio je zubne čeljusti kako bi stvorio malo vakuuma, uvlačeći plijen kao i sediment - jednako kao i nazubljeni kitovi poput beluga danas. "Naš tim sumnja da su i drugi etiocetidi, možda i svi etiocetidi, bili usisavači", kaže Fitzgerald, "ali samo je Alfred sačuvao rijetke tragove ovog načina hvatanja plena."

Alfred otvara novu mogućnost za to kako su kitovi izgubili zube. Ukratko, zubi bi se samo umanjili. „Drevni nazubljeni kitovi prvo su postali hranitelji za usisavanje“, kaže Fitzgerald, „što je rezultiralo smanjenom potrebom da zubi grizu plijen i otvorio put gubitku zuba i modifikaciji desni kako bi se stvorio baleen filter za plijen koji se sisao. do usta. "Zubi su mogli djelovati kao jednostavno sito. Ali zavjesa baleena bila bi još bolja, pokrećući ove kitove na njihovom putu da delikatno prosijavaju mora.

Najraniji Baleenovi kitovi doslovno su usisani