https://frosthead.com

Vatra dobra. Neka se ljudska nadahnuća događa.

Sljedeći put kad se izgubite u mislima gledajući u plamen kamina ili čak plamenom samoće svijeće, razmislite o ovome: Ako je očaran vatrom, možda je potaknuo evoluciju ljudskog uma.

Poznato je da je vatra omogućila preživljavanje ranih ljudi pružajući toplinu, kao i sredstvo za kuhanje hrane i krivotvorenje boljeg oružja. Ipak, istraživanje kognitivne evolucije - polje proučavanja koje okuplja psihologiju, antropologiju, neuroznanost i genetiku - sugerira da je vatra najdulje trajao utjecaj na to kako su naši odgovori na nju izmijenili naš mozak, pomažući nam davati mogućnosti poput dugoročne memorije i problema -rješavanje.

Arheološki dokazi upućuju na to da je kontrolirana upotreba vatre započela s Homo erectusom, koji se pojavio prije gotovo dva milijuna godina. Za one rane hominide, vatra noću poslužila je kao izvor svjetlosti i način da odvrati grabežljivce. John Gowlett, arheolog sa Sveučilišta u Liverpoolu, tvrdi da je ova inovacija dovela do duboke promjene u načinu na koji naš mozak regulira vrijeme. Nakon što sunce zađe, naši rođaci majmuna provode cijelu večer spavajući ili neaktivni u gnijezdima. No, stvaranje umjetne dnevne svjetlosti omogućilo je hominidnom mozgu da se prilagodi i evoluira do točke u kojoj ljudi sada ostaju budni i aktivni više od 16 sati dnevno.

Psiholog Frederick L. Coolidge sa Sveučilišta u Coloradu nadalje tvrdi da je vatra promijenila kvalitetu sna. Za vrijeme sna snažnog kretanja očiju (REM) spava se najživopisnije sanjanje i mozak konsolidira dugotrajna "proceduralna sjećanja" koja nam omogućuju zadržavanje vještina i ponavljanje prethodno naučenih zadataka. Loša strana je da REM spavanje prati oblik skoro paralize poznat kao mišićna atonija - a ne stanje u kojem želite biti ako ste okruženi životinjama koje vas žele pojesti. Korištenje vatre za držanje grabežljivaca učinilo bi sigurnijim ranim hominidima da se upuštaju u više REM-a (moderni ljudi provode 25 posto sna u REM-u, u usporedbi s do 15 posto majmuna i majmuna), poboljšavajući njihovu sposobnost učenja zadataka s više koraka poput kao proizvodnja alata.

Vatra je također mogla poboljšati našu sposobnost razmišljanja o mnogim stvarima odjednom i povezivanja jednih s drugima. Ta „radna memorija“ je bitna osobina zamišljanja i izvršavanja složenih planova. Psiholog Matt Rossano sa sveučilišta Louisiana sa sveučilišta Louisiana nagađa da su male društvene skupine prvi put postigle ovo izmijenjeno mentalno stanje prije nekih 100 000 godina oko logorske vatre.

Fokusiranje na određeni objekt - u ovom slučaju vatra - način je postizanja meditativnog stanja. Regije mozga koje se aktiviraju da pokrenu meditaciju snažno se preklapaju s regijama koje upravljaju radnom memorijom. A budući da meditacija također ima koristi za zdravlje, Rossano predlaže da bi evolucija pogodovala onima koji su bili dobri meditatori, dopuštajući im da svoje sposobnosti prenesu na potomstvo.

Uređivanjem pozornosti, naši preci mogli su donositi planove za izvanredne situacije - u kojima su alternativni odgovori na probleme bili unaprijed planirani. Ova svojstva dala su nam značajnu prednost u slučaju konkurencije arhaičnih ljudi poput neandertalaca; oni također podupiru našu sposobnost da se nosimo s ogromnom raznolikošću zadataka koje zahtijeva moderni život. Najutvrđeniji alat koji je vatra ikad napravila možda je upravo ljudski um.

Vatra dobra. Neka se ljudska nadahnuća događa.