https://frosthead.com

Kanadska crkva Harriet Tubman teško se preživljava

U 1850-im, crkvica u malom gradu St. Catharines, Ontario, postala je središte zajednice robova Afroamerikanaca koji su pobjegli u Kanadu. Među štovateljima koji su se okupili u kapelici Bethel, afrička metodistička biskupska crkva bila je Harriet Tubman, koja je živjela u St. Catharinesu između 1851. i 1861. godine. Bivša crkva glasovitog ukinuća i danas stoji, ali kako Samantha Craggs izvještava za CBC, u očajničkoj je potrebi popravka.

Volonteri procjenjuju da će biti potrebno stotine tisuća dolara za spas zgrade, koja je naziv promijenila u Salem Chapel BME (ili britanski metodistički episkopal) 1856. Popis potrebnih popravaka doista je opsežan. Drveni okvir kapele otpušta se, a balkon se odvaja od zidova. Koraci koji vode u podrum su neravni. Izvana, kapela koja se pogoršava, postavljena je drvenim gredama i zabatima koji se protežu cijelom zgradom i odvajaju se od krova, prema Kareni Walter iz St. Došlo je do velike pukotine na prednjim stepenicama otkako je vozač na njih naletio prije nekoliko godina.

Crkveni organizatori pokrenuli su kampanju GoFundMe u nadi da će do jeseni 2018. prikupiti 100.000 dolara. No, taj bi iznos pokrio samo početnu fazu obnove, koja će uključivati ​​popravljanje krovnog zavjesa i tende i zatezanje okvira zgrade potresnim trakama i okreće. Rochelle Bush, povjesnica crkve, kaže Walteru da će biti potrebno više tisuća dolara za kozmetičke popravke i podizanje zgrade standardima pristupačnosti.

"Potrebna nam je komponenta očuvanja u budućnosti za budućnost", kaže ona. „Trebamo to da se dogodi sada, posebno zbog pristupačnosti.“

Crkva, koja je održana privatnim donacijama, trenutačno ima samo 11 članova. Ali sredinom 1800-ih tamo je klanjalo oko 200 ljudi koji su pobjegli iz ropstva ili su oslobođeni. St. Catharines bila je posljednja stanica Podzemne željeznice, tajne mreže koja je pomogla stotinama Afroamerikanaca da pobjegnu iz ropstva na jugu Sjedinjenih Država. Posebno je važno odredište postalo nakon 1850., kada su SAD donijele Zakon o odbjeglim robovima koji je omogućavao robovlasnicima da ponovo pronađu ljude koji bježe na sjever. Tubman, koja je stotine ljudi vodila na slobodu podzemnom željeznicom, dovela je svoju obitelj i mnoge robove koji su bježali na Svete Katarine.

Bush kaže Craggsu iz CBC-a da je Salemska kapela postala „središte za ukidanje komunističkih aktivnosti.“ I crno-bijeli borci protiv ropstva podržavali su crkvu, a Frederick Douglass navodno je tamo posjetio.

Salemska kapela proglašena je nacionalnim povijesnim nalazištem, a crkveni organizatori rade na tome da li ispunjavaju uvjete za savezne ili pokrajinske stipendije koje bi pomogle popravljanju. Ali za mnoge potpore, kaže Bush, Walteru od Standarda, potrebna su odgovarajuća sredstva. Stoga se nada da će se javne pristalice povući.

Uz pomoć velikodušnih donatora, mislim da će se to dogoditi “, kaže ona. "To je kanadska povijest i zajednička je povijest."

Kanadska crkva Harriet Tubman teško se preživljava