https://frosthead.com

Kako je jedna crna obitelj odvezla udrugu auto-trka u krug pobjednika

Leonard W. Miller, osnivač Black American Racers Inc. (BAR), kaže kako se osjeća kao druga polovica Skrivenih figura, filma nominiranog za Oscara o nesputanim afroameričkim herojima svemirske utrke. Govorio je tijekom nedavne ceremonije darivanja, počastivši dolaskom artefakata iz grupe u Smithsonian-ov Nacionalni muzej američke povijesti u Washingtonu, DC

Donacija se sastojala od efemera korištenih tijekom rane povijesti tima, počevši od ranih 1970-ih do kraja 2006. Od Millerovih trkaćih nagrada i trofeja do jarke, žute jakne i ostalih memorabilija, u kolekciji se nalaze predmeti koji nude ekskluzivni pogled na nemirno a ponekad i opasnom stazom kojom su se ovi trkači uputili.

Miller je udrugu osnovao 1973. radi razvoja tima crnih vozača i inženjera koji će se natjecati u glavnim nacionalnim i međunarodnim automobilskim utrkama. Kao prvi crni profesionalni tim koji je dobio podršku nacionalnog sponzora i koji se takmičio u Engleskoj, BAR će se sredinom 1970-ih plasirati u top 60 timova širom svijeta. Miller bi bio uveden u Kuću slavnih crnih sportaša u New Yorku 1976. godine.

Miller i nekoliko bivših članova BAR-a, uključujući njegovu suprugu i sina, predsjedavaju izložbenim stolom koji drži nekoliko artefakata u prijemnoj dvorani muzeja. Dok Millerov pogled pada na svaki predmet, nova se priča zbuni.

"Vidite zakrpu Black American Racers", kaže Miller, pokazujući na jedan od nekoliko zakrpa umotanih u crveno, crno i zeleno. „Razvili smo Black American Racers Association s do 5.000 članova. Trenirali smo i predavali, imali sem seminare i doveli [članove] na stazu, tako da su mogli voziti automobile i biti inženjeri., , Obišli smo i napravili svoj vlastiti sustav. "

Odrastajući u glavnoj liniji prigradske Filadelfije, gdje je njegova majka radila kao glavna domaćica i kuharica, Miller je slušao razgovore u susjedstvu o automobilima. Voli reći da je puno naučio o utrkama „kroz osmozu“.

"Živeći na tim imanjima kad sam bio vrlo mlad, razgovarali su o trkačkim automobilima i trkačkim konjima", kaže Miller. "Sve ove bogate, bijele obitelji imale su sve te rijetke automobile koji su bili lijepi i zvučali dobro. Dakle, rekao sam da je to za mene. A to me je pokrenulo tijekom cijelog života utrka. "

Jane Rogers, jedna od kustosica muzejskog odjela za kulturu i umjetnost i koja se specijalizirala za sport, kaže da zbirka govori važnu, ali malo poznatu priču o rušenju prepreka.

"Mislim da će se publika definitivno iznenaditi da postoji organizacija za crne trkače i da je ona bila uspješna", kaže Rogers.

Dok Miller nastavlja zuriti preko stola, zurio je u sebe u sliku vozača BAR-a Tommyja Thompsona. Mali, crni upravljač počiva uz fotografiju. Slika njih dvojice snimljena je dva tjedna prije kobne trkačke nesreće 1978. godine u Trentonu, New Jersey, u kojoj je poginuo Thompson - podsjetnik na prirođenu opasnost ovog sporta.

Leonard W. Miller (NMAH) S lijeve strane: Roger White, kustos; John Gray, redatelj, Rose Miller, Leonard W. Miller, Jane Rogers, kustos i Leonard T. Miller (NMAH) Sa suprugom Rose, Leonard W. Miller potpisuje donacijske dokumente (NMAH) Leonard W. Miller (NMAH) Leonard T. Miller (NMAH)

"Izgubili smo vozač i to je imalo stravičan utjecaj na mene", kaže Rose Miller, supruga Leonarda W. Millera. "U jednom sam trenutku prestao ići na utrke jer nisam želio vidjeti nesreće."

Kroz vrijeme boravka s BAR-om, Miller i njegova rastuća obitelj iskusili su priličan dio prepreka. Osjetili su pritiske crne zajednice da se ne bave onim što se smatralo "sportom bijelog čovjeka", kaže Miller, i morali su opetovano raditi na učvršćivanju sponzora kako bi mogli nastupiti. Nakon nekoliko iteracija i promjena imena, upravo je nedostatak sponzorstva doveo do kraja BAR-a 2006. godine.

"Ponekad je postalo malo frustrirajuće zbog negativnosti koja je utjecala na dobivanje sponzorstva i jednostavno poznati kao crni auto trkači za mog muža i mog sina", kaže gospođa Miller.

No čak su i tada Milleri pritiskali.

„[Tijekom] zadnjih deset godina napisali smo dvije knjige, “ kaže Leonard T. Miller, Millerov sin i sam bivši član BAR-a. "Otac je napisao knjigu" Tihi grom " koja je objavljena 2004. godine. Napisao sam knjigu" Racing while Black ", objavljenu 2010. To je bio naš napor da riješimo svoja postignuća. Ali nikada nismo sanjali da će muzej biti zainteresiran. "

Millers planiraju objaviti dokumentarni film pod nazivom Silent Thunder, temeljen na Millerovoj knjizi, kao nastavak njihovih napora za informiranje ljudi o postojanju i uspjehu crnih trkača. Film će sadržavati arhivske snimke s pet različitih trkališta.

Preview thumbnail for video 'Silent Thunder: Breaking Through Cultural, Racial, and Class Barriers in Motorsports

Tiha grmljavina: probijanje kulturnih, rasnih i klasnih barijera u moto-sportovima

Iznutra jama u kojima snalažljivost određuje pobjedu ili poraz, za volanom bez mirisa adrenalina i straha, do plišanih tapeciranih ureda korporativnih sponzora, gdje istina može biti izdajnička, Silent Thunder je zanosno čitanje koje se kreće svjetlosnom brzinom,

Kupiti

Natrag u dvorani za prijam, Leonard promatra kako njegov otac nastavlja pričati nove goste o još jednom artefaktu, široko pokazujući prema malom, žutom kartonu koji označava Millerov ulazak u trke Formule jedan u Europi. Miller kaže da je to ono što mu najviše stoji.

"Postoji puno suđenja i nevolja u auto utrkama", primjećuje Leonard T. "Priznanje da Smithsonian prikuplja ove artefakte daje nam još veću motivaciju da krenemo naprijed i da još uvijek pokušamo riješiti riječi da bismo nešto postigli u auto utrkama."

Preview thumbnail for video 'Racing While Black: How an African-American Stock Car Team Made Its Mark on NASCAR

Trke dok su crne: Kako je afroamerički tim dionica označio NASCAR

Osnivanje NASCAR tima je naporan posao. Osnovati NASCAR-ov tim kao Afroamerikanca još je teže. Ovo je samo nekoliko lekcija koje je Leonard T. Miller naučio tijekom svog desetljeća i pol vođenja programa automatskog trčanja.

Kupiti
Kako je jedna crna obitelj odvezla udrugu auto-trka u krug pobjednika