https://frosthead.com

Poziv na pisanje: Jelo iz kafeterija u stilu Kalkute

Za pisanje poziva ovog mjeseca tražili smo priče o kulturi kafeterija: znamenitosti, mirisi, rituali i taktike preživljavanja zajedničkog obroka. Ovaj tjedan ulazak vodi nas daleko od američkih srednjih škola. Somalijski Roy vodi nas na ručak u Kalkutu (ranije poznatu kao Kalkuta).

Kafeterija divljih životinja

Dok žmirim kako bih na ekranu računala pročitao sitne crte reklamnog primjerka, pojavljuje se poruka s porukom: "Ručak?" Pogledam kroz stakleni zid u Jatish koji mi svojim nehrđajućim čelikom pokazuje besprijekorno kimanje i amblet prema kafeteriji. kutija za ručak. Krenim da nadoknadim.

Na putu zgrabimo Seema, našeg trećeg partnera za ručak, i smjestimo se na uobičajeno mjesto. Kad se kutije za ručak otvore i zarobljenik miriši na pomiješane začine i bilje što lebdi zrakom, trbušnjaci gunđaju i vrište tu i tamo. Ljudi koji čekaju da kupe ručak zamaskirano pogledavaju.

Hrana u našim kutijama za ručak razlikovala nas je, na neki način ništa drugo. Jatish, Gujrati, uglavnom je donio plapla, začinjen pšenični kruh u pratnji nekih chutneya. Seema, Pandžabi, podijelio je grašak ili grah u crvenom curry umaku s parati. A ja, bengalka, plus lijenčina, nisam donijela na stol nikakve regionalne specijalitete, osim sendviča s dragom. Kad se Anoop Nair, strogi vegetarijanski Brahmin iz Kerale, pobrinuo da nam se pridruži, stvorili smo mini Indiju oko stola.

To je bila rutina za dvije godine koliko sam radio u novoizgrađenom četverokatnici u Kalkuti. Dizajniran od strane jednog od najistaknutijih arhitekata zemlje, ova plitka zgrada s prozirnom staklenom fasadom, službenim osobljem koji govori engleski jezik, plišana kina i druge moderne zamke zasigurno je buldozirala dobar broj starih i zahrđalih pojedinačnih ekrana, ali viđeno je kao dobrodošlu promjenu gradske mlade, obrazovane, buržoaske gomile koja je predstavljala modernu i Kalkutu u razvoju, prepunoj metropoli u istočnoj Indiji.

Sve je bilo dobro osim što u zgradi nije bilo kafeterija za zaposlenike. Dok su filmaši srećom punili svoje kokice, bezalkoholna pića i druge dobrote, mi zaposlenici morali smo se pobrinuti za sebe. Na svoju nesklonost, počeo sam nositi ručak u ured, koji mu je spakirala naša sluškinja, koja nije bila baš poznata po svom kuharskom umijeću. Pridružio sam se molbi za kafić ubrzo nakon što sam jednog dana pregledao kutiju za ručak: izgorjeli sendvič koji je postao vlažan od kašastog voća sa strane.

Naše priznanje bilo je sankcionirano, ali sve dok kafeterija nije sagrađena u skladu s dizajnom i uređenjem ostatka zgrade, na terasi se oblikovao improvizirani aranžman. Na četiri ugla bila su postavljena četiri stupa, a za pokrivač je bila postavljena premazana tkanina, namotana u nit. Pojavio se prijeko potreban aparat za kavu, desetak bijelih plastičnih stolica i stolova koji su skočni po podu, a na kraju je postavljen privremeni prostor za kuhanje s potrebnim dodacima.

Budući da je većina zaposlenika bila lokalna, izbornik za ručak bio je tipično bengalski, s malo ili nimalo odstupanja od trajne riže, leće i začinjenog ribljeg curryja, na veliko razočaranje drugih. Iako čistokrvni bengalski, previše sam odustao od jelovnika - riža mi djeluje dvospolno, posebno u popodnevnim satima, a riba nije omiljena. Gledajući sa svijetle strane, drago mi je što sam izbjegao da mi se rugaju kao "Fishy Bong", kako su ga bengalci koji jedu ribu nazivali.

Kad bih morao oglašavati ovaj objekt, rekao bih ga kao "ručak u prirodi i divljini". Vrane, vrapci i mačke koji su kljucali po ostacima ili molili za hranu često su nas dočekivali grickanjem i vitlanjem. Kad se plafonski strop propustio na mjestima tijekom mosona, zgrčili smo se oko suhih mjesta. Po spaljivim ljetnim popodnevnim satima zakuhali smo sve u sekundi i požurili u klimatizaciju, a prašine su se oluje natjerale da se sklonimo iza poluizgrađenog zida od opeke.

Ipak smo se svaki dan penjali po dva stepenica, prelazili preko pola tuceta i prolazili pored glasnih i drhtavih generatora da ručamo, razgovarali o našem danu, žalili se na sustav, žalili se nad radnim opterećenjem, tračeve o najnovije ljubavne veze. Ova prolazna kafeterija u obliku šatora bila je ljepljiva, morbidna, daleko od stvarnog posla, ali otišli smo tamo jer je dodala boju našim običnim radnim danima s vanilijom.

Poziv na pisanje: Jelo iz kafeterija u stilu Kalkute