https://frosthead.com

Okeanske mrtve zone postaju pogoršane na globalnoj razini zbog klimatskih promjena

Gotovo sve mrtve zone oceana povećat će se do kraja stoljeća zbog klimatskih promjena, prema novom istraživanju pod vodstvom Smithsoniana. No, rad također preporučuje kako ograničiti rizik od obalnih zajednica riba, rakova i drugih vrsta bez obzira na to koliko voda zagrijava.

Povezani sadržaj

  • Zemljine razine kisika mogu utjecati na klimu
  • Problem algi u jezeru Erie ne nestaje ni u kojem trenutku
  • Kineski masovni procvat algi mogao bi okeansku vodu ostaviti beživotnom

Mrtve zone su regije u kojima voda ima neuobičajeno nizak sadržaj otopljenog kisika, a vodene životinje koje lutaju brzo umiru. Ove regije mogu se prirodno oblikovati, ali ljudske aktivnosti mogu potaknuti njihovu formaciju ili ih pogoršati. Na primjer, mrtve zone često se javljaju kada se odtok s farmi i gradova odvodi u ocean ili jezero i napuni vodu s viškom hranjivih sastojaka, poput dušika i fosfora. Te hranjive tvari hrane cvatu alge, a kad ti organizmi umru, potonu se kroz vodeni stup i razgrađuju se. Razgradnjom se usisava kisik iz vode, ostavljajući malo dostupnim ribama i drugim morima.

Istraživači su znali da su područja s niskim kisikom ili hipoksična u porastu. Učestali su udvostručeni svakih 10 godina od 1960-ih godina, uglavnom zbog povećanja otjecanja punjenih hranjivim tvarima. Ali zatopljenje i drugi aspekti klimatskih promjena vjerojatno će pogoršati mrtve zone širom svijeta, tvrde Andrew Altieri sa Smithsonian Tropical Research Institute u Panami i Keryn Gedan sa Sveučilišta Maryland, College Park i Smithsonian Research Research Center u Marylandu.

Ova karta poznatih mrtvih zona (bijele točke) pokazuje koliko se očekuje da će se godišnje temperature zraka promijeniti do 2080. - 1999. u usporedbi s 1980.-1999. Ova karta poznatih mrtvih zona (bijele točke) pokazuje koliko se očekuje da će se godišnje temperature zraka promijeniti do 2080. - 1999. u usporedbi s 1980.-1999. (Keryn Gedan i Andrew Altieri / Smithsonian)

"Klimatske promjene potaknut će širenje mrtvih zona i vjerojatno su pridonijele opaženom širenju mrtvih zona posljednjih desetljeća", pišu Altieri i Gedan u novom radu koji se danas pojavljuje u časopisu Global Change Biology . Istraživači su ispitali bazu podataka više od 400 mrtvih zona širom svijeta. Otprilike 94 posto ovih hipoksičnih područja do kraja stoljeća doživjet će zagrijavanje od 3, 6 stupnjeva Farenheita ili više, otkrili su.

"Temperatura je možda faktor povezan s klimom koji najviše utječe na mrtve zone", napominju. Toplije vode općenito mogu zadržavati manje otopljenog kisika. Ali problem je složeniji od toga. Topliji zrak zagrijavat će površinu vode, čineći je živahnijom i smanjujući vjerojatnost da će se gornji sloj pomiješati s hladnijom vodom ispod. One dublje vode često su tamo gdje se razvija hipoksija, i bez miješanja, zona s niskim kisikom zadržava se okolo.

Kako se temperature povećavaju, životinje poput riba i rakova trebaju više kisika da bi preživjele. Ali s manje dostupnog kisika, „što bi brzo moglo uzrokovati stres i smrtnost i na većim mjerilima dovesti do propadanja ekosustava“, upozoravaju Altieri i Gedan.

Grupe dagnji (<em> Mytilus edulis </em>) oprane su na plažu nakon događaja iz mrtve zone u zaljevu Narragansett, na Rhode Islandu. Grupe dagnji ( Mytilus edulis ) oprali su se na plaži nakon događaja mrtve zone u zaljevu Narragansett, Rhode Island. (Andrew Altieri / Smithsonian)

Ostali aspekti klimatskih promjena mogli bi dodatno pogoršati mrtve zone. Na primjer, u Crnom moru, raniji dolazak ljeta doveo je do ranijeg razvoja hipoksije kao i širenja područja mrtvih zona. I porast razine mora devastirat će močvarna područja koja za sada pomažu u obrani od stvaranja cvjetova algi usisavanjem viška hranjivih tvari iz otjecanja.

"Klimatske promjene mogu imati niz izravnih i neizravnih učinaka na oceanske ekosustave, a pogoršanje mrtvih zona može biti jedno od najtežih", pišu istraživači. Dobra vijest je, međutim, da se problem mrtve zone može riješiti smanjenjem zagađenja hranjivim tvarima. S manje dušika i fosfora za hranjenje cvjetanja algi, manje je vjerovatno da će se mrtve zone formirati bez obzira na to koliko je zagrijana.

Okeanske mrtve zone postaju pogoršane na globalnoj razini zbog klimatskih promjena