https://frosthead.com

Što je James Smithson pušio?

James Smithson je u svojoj duhanskoj cijevi pušio glinu isprekidanu sitnim komadićima stijene.

Stručnjak za minerale, koji je ostavio malo bogatstva u svojoj volji da osnuje instituciju za "širenje znanja", nije bio samo britanski ekscentrik; zapravo je bio pionir u mikrokemiji. Kako bi proučavao sitne uzorke minerala, uvaljao je djeliće u glinu i ispalio mješavinu u svoju cijev. Glina natopljena u prašinu mogla se zatim proučavati analizom plamena.

Jučer je u dvorcu Smithsonian nova knjiga o životu osnivača pokrenula puno govora o čovjeku koji je tako obogatio Sjedinjene Države, ali ga nikada nije posjetio. Više od 100 ljudi okupilo se da razgleda eksponate na Smithsonu (uključujući uzorak njegovog najistaknutijeg otkrića, minerala Smithsonite) i da vidi njegovu malu grobnicu blizu ulaza u dvorac.

Ali sastavljanje priče nije bio lak zadatak. Mnoge stvari Smithsona koje su poslije smrti bile isporučene Smithsonianu, uključujući časopise koje je vodio veći dio života uništene su u katastrofalnom požaru u Castleu 1865. godine.

"Smithson će uvijek biti zagonetna figura", rekao je kustos Steven Turner. "Preživio je mali muškarac preživio."

Čak se ni Smithsonove kosti nisu mogle odmoriti od traženja tragova. Jučer je forenzički antropolog David Hunt opisao kako je 1973. godine utemeljitelj skelet izvađen iz kripte. Prošla je analiza koja je utvrdila da kosti doista najvjerojatnije pripadaju starijem europskom gospodinu koji je imao zube i vjerojatno pušio cijev.

Ali postupak se nije pokrenuo tako glatko: za otvaranje zapečaćenog lijesa upotrijebljena je puhala, koja je svilenu oblogu vatre zapalila. Da bi to ugasili, radnici su pojurili do obližnje fontane, napunili usta i pljuvali vodu po plamenu. Srećom, uspjelo je.

Biografkinja Heather Ewing uspjela je sastaviti sve neobične dijelove mutne zagonetke da napiše Izgubljeni svijet Jamesa Smithsona: Znanost, revolucija i rođenje Smithsoniana .

Osnivač Smithsoniana bio je nezakoniti sin engleskog plemstva i bio je opsjednut tom pozadinom, vjeruje Ewing. Kao mladić prozvao se majčinim imenom Macie, ali promijenio ga je u Smithson po ocu, prestižnom vojvodi. Smithson je čak u knjigama tražio reference na svog slavnog oca i označavao ih.

Dok se potraga za informacijama o Smithsonu nastavlja, zadatak bi mogao biti lakši. Službenici su objavili da je Kongresna knjižnica dogovorila juče da vrati neke Smithsonove knjige koje su tamo završile, čineći Smithsonianovu zbirku samo još malo Smithson-ian-om.

(Fotografijom iz Smithsonian Institution)

Što je James Smithson pušio?