https://frosthead.com

Zašto je Robert Webster, rob, nosio što izgleda kao konfederacijski uniformi?

Dok su konfederacijske trupe napustile Atlantu tokom noći između 1. i 2. rujna 1864., razneli su nasukani vlak sa 81 automobilom prepun municije. Niz eksplozija, udaljenih 80 milja, izravnao je gotovo sve unutar četvrt milje i podmetnuo skladišta pamuka. Zbunjeni zapovjednik Unije, general William Tecumseh Sherman, rekao je da je od svog položaja udaljenog gotovo 20 milja, zvuk vatre bio "poput mušketira".

Ipak, kad se nekoliko stotina zaprepaštenih ljudi skupilo u centru grada ujutro nakon toga, jedan od njih je rekao: "Nikad nisam vidio grad mirnijim." Nakon što su živjeli pod opsadom gotovo šest tjedana, promatrali su devetoricu vodećih građana Atlante kako sedlaju kako bi se vozili da preda grad Shermanovih 100.000 ljudi. "Jezik postaje kratak", napisao je jedan od onih koji se nalazi u ruci, "izražavajući nesigurnost i tjeskobu koje svi doživljavaju."

Možda najjasniji signal da život u Atlanti nikada neće biti isti mogao se vidjeti među ljudima koji su jahali pod bijelom zastavom: Jedan od njih bio je crn. I dok je tehnički još uvijek rob, bio je bogat kao bijelci koji su jahali pored njega. "[Bio] je bolji od bilo koga od nas", posvjedočio je bijeli gospodarstvenik. Bob Yancey, kako je u to vrijeme bio poznat, imao je 44 godine. Tijekom života zvali su ga i Bob, Bob Gadsby, Bob Cunningham, Yancey i, konačno, Robert Webster. Nakon rata, inzistirao bi na tome da je Webster njegovo ispravno prezime - naslijeđe glasovitog senatora Daniela Webstera, kojeg je tvrdio kao svog oca.

Novootvorena fotografija, prvi put objavljena ovdje, daje dobru predodžbu o tome kako je izgledao: okruglo lice, još uvijek četvrtasto brade, s tamnim široko razmaknutim očima, koje su izgledale kao da obuzimaju melankoličan pogled. Portret, koji mjeri samo 2 3, 44 na 3, 14 inča, poznat je kao ambrotip šeste ploče, pozitivna slika na staklenoj ploči smanjena na jednu šestinu njegove normalne veličine. Najviše iznenađuje, prikazuje rob koji nosi ono što izgleda kao jakna od konfederacijske vojske.

Slike afroameričkih muškaraca u konfederacijskim uniformama jedna su od najvećih rijetkosti fotografija 19. stoljeća: samo je osam postojalo, kako kaže Jeff Rosenheim, kustos izložbe „Fotografija i američki građanski rat“ iz njujorškog Metropolitana Muzej umjetnosti. Portret Roberta Webstera dodaje devetinu tom popisu. Takve slike, kaže John Coski, potpredsjednik i direktor povijesnih istraživanja Muzeja konfederacije u Richmondu u Virginiji, "muče ono što rade, a ne kažu nam." Jedna stvar koju nam ne kažu, kaže on, je da su se muškarci na fotografijama borili u konfederacijskoj vojsci, suprotno uvjerenju nekih istraživača željnih pokazati da su to učinili Afroamerikanci. Od robova fotografiranih u konfederacijskoj uniformi, poznata su imena i bogatstva samo četiri. Sva četvorica otišla su na front kao sluge svojim vlasnicima, koji su bili časnici Konfederacije.

Robert Webster otišao je naprijed u Virginiji 1861. s Benjaminom Yanceyjem mlađim, nevjerojatno bogatim planterom, odvjetnikom i nekada političarom koji je posjedovao mnoštvo robova rasutih u nekoliko kuća i tri plantaže, uključujući i jednu u Gruziji koja je obuhvaćala više od 2000 obrađenih hektara i još 1000 hektara u Alabami. Yancey je posjedovao Webstera gotovo 20 godina i visoko ga cijenili. "Vjerovao bih mu bilo što", rekao je Yancey u kasnijim godinama. Doista, nakon što je postao uznemiren zbog saveznih prijetnji donjim Jugom, Yancey je poslao svoju ženu i troje djece s Websterom natrag u Alabamu, gdje je rob trebao "gaziti plantažu u njegovom odsustvu", prema ugledu porodice Yancey. Yancey se, međutim, nije dugo zadržavao u borbi, vraćajući se kući u proljeće 1862. kako bi i sam nadgledao svoje plantaže. Uz putujuće fotografe koji često prate trupe, portret iz Webstera vjerojatno je napravljen dok je rob bio u Virginiji.

Ostao je s Yanceyjevim potomcima kroz pet generacija . Predstavnici obitelji rekli su mi o tome nakon što sam objavio knjigu "Bonfire: The Siege and Burning of Atlanta", moju knjigu iz 2009. godine, u kojoj je Webster imao istaknutu ulogu. Yancey-ova pra-unuka Dorothea Fink kaže da se sjeća da je vidjela portret na prekrivaču svoje bake pored ostalih obiteljskih fotografija i memorabilije. To je jedini portret roba koji je obitelj prikazao, kaže ona. "Čuvali su ga na cijenjenom mjestu", kaže baka, "jer je postao vrlo važna osoba u obitelji."

U stvari, Websterov značaj Yanceysu protezao se daleko izvan njegove ratne službe, iako nema dokaza da se borio za Konfederaciju i ima dovoljno dokaza da je riskirao svoj život da bi ga potkopao. Jedna stvar koju nam portret govori jest da je Webster naučio upravljati sukobljenim odanostima pomažući oslobađanju sebe. Od početka do kraja, njegov se život odražavao komplikacijama koje su proizašle iz ropstva i nesigurnim, kontingentnim i opasnim položajem robova tijekom građanskog rata.

"Vjerovao bih mu bilo što", rekao je Benjamin Yancey, mlađi (lijevo, u uniformi Konfederacije), koji je posjedovao Webstera 20 godina i odveo ga na front u Virginiji kao slugu. Webster je tvrdio da je Daniel Webster (desno) kao njegov otac, a vratar Senata prisjetio se kako je mladić često posjećivao očajnog političara iz Massachusettsa. (Zbirka Julie Rowlands; Biblioteka Kongresa) Webster je odrastao u odaji robova u Nacionalnom hotelu u Washingtonu, DC, ali on je razvio oštar osjećaj trgovine. Bijeli poduzetnik iz Atlante rekao je da je "riječ o jednom od najvećih trgovaca ovdje." (Biblioteka Kongresa)

O životima pojedinih robova malo se zna, ali povjesničari su ispunili mnoge nedostatke u životu Roberta Webstera, koristeći se suvremenim dnevnicima i novinama, imovinskim manifestima i poslijeratnim svjedočenjima prijatelja i susjeda prije nego što su federalni povjerenici odlučivali o imovinskim zahtjevima. Thomas Dyer, sada preminuli povjesničar sa Sveučilišta Georgia, koji je Yomansku spadework-u radio na Websterovoj pozadini, opisao ga je kao "pola roba i polu-slobodan, ni crn ni bijel."

Rođen je u ropstvu u Washingtonu, 1820. godine, i odrastao je s majkom i braćom i sestrama u robovlasničkim prostorijama Nacionalnog hotela, najcjenjenijeg hostela u glavnom gradu. Zgrada od vapnenca i opeke, koja je sada nestala, stajala je pet katova i gotovo je ispunila gradski blok na prašnjavoj, živahnoj aveniji Pennsylvania. (Bilo je nedaleko od Fordovog kazališta; John Wilkes Booth uzeo je sobu tamo u danima prije nego što je ubio predsjednika Abrahama Lincolna.) Kao i njegova majka i braća i sestre, Bob je bez prezimena bio vlasništvo nacionalnog vlasnika Johna Gadsbyja. Daniel Webster, poznati orator, senator iz Massachusettsa, državni sekretar i predsjednički kandidat, bio je čest posjetitelj i ponekad gost u hotelu.

Senator nije čovjek sa kojim se svađala; mogao je biti nestrpljiv i nemoćan do točke okrutnosti. Zajedno s gromoglasnim glasom, njegova sklonost za hranu i piće bila su legendarna. Visok i s kupolastim čelom narezanom crnom kosom, uvijek je bio odjeven u crno odijelo, a suvremenik je rekao kako su mu tamne oči izgarale "gotovo nadljudsko". Čak su ga i njegove kolege zastrašile. Ali Isaac Bassett, dugogodišnji vratar Senata, prisjetio se temperamenta „obojenog dječaka“ koji je pokucao na vrata Senatske komore i zatražio da vidi svog „oca“ negdje 1832. Poslije, Bassett je napisao, Bob je „slobodno došao [sic] do senatskog vijeća da vidi senatora Webstera. "

Glasine o seksualnim neprimjerenjima gnjavile su senatora tijekom njegovog života i nakon njega. Godine 1850, Jane Grey Swisshelm, prva žena koja je izvijestila iz Senatske tiskovne galerije, bila je toliko bijesna zbog Websterove potpore Zakonu o odbjeglim robovima - što je zahtijevalo hvatanje i povratak izbjeglih robova čak i iz država u kojima je ropstvo ilegalno - što je tvrdila u Pittsburghu u subotu, Visiter je držao ljubavnice, „uglavnom, ako ne uvijek, obojene žene.“ U memoaru je napisala da je u Washingtonu rodila „porodicu od osam mulatica“, „noseći imidž i natpis Veliki državnik iz Nove Engleske. "Moderni biografi priznaju da je senator bio poznat po onome što je političar iz Južne Karoline James Henry Hammond nazvao" labavim popuštanjem sa ženama ", ali nijedan dokumentarni dokaz ne potvrđuje Swisshelmovu tvrdnju.

Robert Webster bio je jedini Afroamerikanac koji je javno tvrdio da je senator njegov otac. Oko 1879. rekao je novinaru Chicago Timesa da je njegova majka "slobodno razgovarala s njim o njegovom podrijetlu i ispričala mu mnogo anegdota iz privatnog života gospodina Webstera, kojemu je ona strastveno odana." Novinar je vidio "nevjerojatnog "Fizička sličnost s Danielom Websterom, iako je on mrtav od 1852." Njegova široka čela i raširene oči primjećuju se kao neizravni dokaz čim čujete priču o njegovom rođenju ", napisao je.

Robert Webster rekao je da je senator u jednom trenutku doveo majku u Massachusetts i "dao joj savršenu slobodu, iako je i dalje bila domaćica u njegovom domu." No, mladi Bob već bi odavno otišao iz gnijezda: Kad mu je bilo oko 20 godina stari, gostioničar Gadsby ga je dao svom sinu kao osobnog slugu, a sin ga je odmah izgubio u igri pokera. Pobjednik ga je prodao na aukciji, a Bob je ubrzo porobljen u Rosemontu, plantaži izvan Greenvillea u Južnoj Karolini. Tamo je upoznao Benjamina Yanceyja, odvjetnika koji je pomagao u upravljanju Rosemontom.

Desetljeća kasnije, Yancey će se prisjetiti Boba kao "vrlo inteligentnog i izvrsnog kućnog sluge." Primijetio je njegovu vještinu s mesom i pecivom, kao i njegov "sjajan" način s konzerviranjem i kiselom glavom, te rekao da je "dobar brijač." Nakon šest godina u Rosemontu, rob je nagovorio Yanceyja da kupi njega i njegovu ženu. Kad je Yancey - koji zapravo više ne trebaju robovi - pristao, postavio je jedan uvjet: Bob će se morati odreći „igranja u karte“, kojemu je očito bio izuzetno drag. Uspio je, iako bi svoj naklonost kockanju isplatio na druge načine.

Yancey je brzo pomislio na svog novog roba kao na "istinitog, trezvenog, privrženog, iskrenog .... Bio je vjeran sluga, mnogo vezan za mene, moju ženu i djecu." Njegovo povjerenje u Boba naraslo je do točke kad je imao njega "pod njim trenira nekoliko omiljenih crnaca".

1858. predsjednik James Buchanan poslao je Yanceyja na diplomatsko mjesto u Argentini. U odlasku, Yancey je postavio Bob-a kao brijač u Atlanti, u zamjenu za mjesečno plaćanje stanarine. "Dao sam mu praktičnu slobodu i sredstva za zarađivanje i korištenje novca", rekao je Yancey.

Webster je ubrzo imao dvije trgovine i sedam brijača koji su radili za njega, ali većinu svog novca zarađivao je kroz otpuštanje kredita, posuđujući novac po pretjeranim cijenama igračima u nonstop kartaškoj igri iz koje mu je ponestalo jedne od trgovina. Zaradio je dovoljno novca da kupi kuću na brdu iznad grada, iako je djelo dodijeljeno Yanceyju, jer, po zakonu, robovi nisu mogli posjedovati imovinu.

Prije građanskog rata, Yancey se vratio iz Argentine i nastanio se u Atlanti. Bio je to mali, grubi željeznički čvor i regionalni gradić, ali jednom kada su izbila neprijateljstva, postao je trenutni grad. Tvornice koje su služile željeznici počele su pretvarati u naoružanje i municiju, uniforme i oklope. Izbjeglice koji su bježali od borbi u Tennesseeju i na Istočnoj obali zatrpali su ulice crvene gline, kao i vojnici na putu prema frontu, a njihova ranjena braća krenuli su prema gradskim prepunim vojnim bolnicama.

Robert Webster pronašao je priliku u kaosu. Počeo je špekulirati o valuti i zlatu. Kao brijač i rob, mogao bi proći bez sumnje među zarobljenicima Unije koji čekaju prebacivanje u logore poput Andersonvillea, 125 milja južno. Yankei su željeli zamijeniti saveze za savezničke novčanice koje bi mogli koristiti za kupnju hrane ili odjeće ili za poticanje bijega. Iako je bio ilegalan i opasan, Webster je tim papirom sa svojim susjedima iz Atlante prodavao te papirnate američke dolare, ponekad dobivajući čak 300 dolara konfederacije za jednu koricu. Prema bijelom biznismenu iz Atlante, Webster mu je jednom pokazao dva državna računa u iznosu od 1.000 dolara za koje je vojnicima Unije plaćao vrtoglavih 8.000 dolara konfederacijskog novca.

Tim je sredstvima kupio protuvrijednost malog skladišta robe i proizvoda, uključujući duhan, koji je bio izuzetno cijenjen uslijed oskudice u ratnim vremenima. Još dok je rat rušio bogatstvo mnogih bijelih susjeda, Webster je postajao bogatiji. "Nikad nisam zaradio manje od 100 USD dnevno", zakleo se u kasnijim godinama. "Nijedan čovjek nije stajao viši od mene, iako sam bio obojen čovjek." Još jedan bijeli poduzetnik iz Atlante rekao je da je Webster imao novac, zlato i satove "uvijek o njemu." Uprkos rizicima, financijskim i pravnim, bio je " o jednom od najvećih trgovaca ovdje. "

U isto vrijeme, Webster se pokazao kao jedan od najboljih prijatelja Sjevera u Atlanti, prema zakletvom koje su dali drugi Unionisti u gradu. „Gospodin Robert Webster bio je jedan od 35 ili 36 lojalnih ljudi u gradu tijekom rata ", rekao je bijeli vjernik koji je bio među onima koji su Webstera najbolje poznavali u tim godinama. "Bio je srce i duša čovjek Unije", proglasio je drugi.

Poznati unionisti su bili suočeni s maltretiranjem i, ako ih uhvate kako djeluju na njihove simpatije, još gore. Ipak, Webster je vjerojatno pružio konop koji je lojalističkom vođi omogućio bijeg iz zatvorske kasarne u Atlanti. Sakrio je i dva pobjegla vojnika Unije na svom tavanu dok nisu stigli njihovi drugovi. A možda je učinio svoju najveću uslugu sjeveru nakon pokolja u bitci za Atlantu 22. srpnja 1864. godine.

Stotine ranjenih vojnika Unije - mnogi od njih s razbijenim udovima, ranama napuštenim crvicama ili gangrenom - ostavljeni su na otvorenom terenu u centru grada, gdje su dva dana mohali i lupkali pod plamtećim suncem bez hrane, vode ili liječenje. Građani, bojeći se bijesnih i teško naoružanih vojnika Konfederacije koji progone grad razoren bitkom, nisu se usudili pomoći ranjenim neprijateljskim vojnicima.

Webster je "sam preuzeo dužnost za cijeli slučaj", svjedočio je jedan očevidac. Donio je vodu upaljenim muškarcima koji su ležali na zemlji i zavojio rane. Ponudio je novac za kupnju hrane i platio drugim crncima da pomognu. Prije dugog vremena pridružilo mu se još robova, a ubrzo su "svi obojeni ljudi učinili isto", rekao je jedan od onih koji su se ugurali u njega. Webster je organizirao timove koji su prevozili ranjene Yankee u bolnički prostor koji im je otvoren. "Mnogi od ranjenih sigurno bi umrli da nisu bili pažnja tih ljudi", svjedočio je bijeli svjedok.

Nakon što su Konfederati predali Atlantu, trupe Unije okupirale su je dva i pol mjeseca, tijekom kojih su krmari uzimali sve što su mogli kako bi podržali trupe - uključujući Websterovu trgovinu robom, proizvodima, stokom i, što je najbitnije, duhanom. "Gospodaru moj", povikao je susjedu, "mislio sam da su došli ovdje da nas zaštite, ali uzeli su sve što imam." Njegovi napori da od Sjedinjenih Država zatraži 10.000 dolara odštete, što je dovelo do svjedočenja Websterove prijatelji dali Federalnoj komisiji za potraživanja, Federalna vlada nije otišla nigdje. No, unatoč tome što je mnogo izgubio, uspio je sakriti barem dio svog bogatstva.

Benjamin Yancey nije imao toliko sreće: rat ga je ostavio sa četiri konja, spaljenom zemljom i srušenim gospodarskim zgradama. Kad je nestalo robovsko bogatstvo, bio je siromašan. U tom se trenutku Yancey obratio Websteru, pišući ga pitajući "može li mi posuditi 150 dolara." Rekao je da mu je bivši rob odgovorio sa stotinu dolara zlata i još stotinu srebra, uz "riječ da bih mogao dobiti više ako budem želio sam to. "

Yancey je uz Websterovu pomoć vratio kredit u banci. Angažirao je slobodnjake da obnove njegove nasade i uzgajao je pamuk, kukuruz, pšenicu i druge usjeve. Živeći na svom imanju u Ateni, obnašao je dužnost predsjednika Državnog poljoprivrednog društva Georgia od 1867. do 1871. godine - u kojima se zalagao za modernizaciju južnog poljoprivrednog gospodarstva i obnavljanje klasa sadnica. Ponovo uspješan, kasnije je služio u parlamentarnom zakonodavstvu i kao skrbnik Sveučilišta Georgia. Ostao je unuk do smrti, 1891., u 74. godini.

Poslijeratno doba obećalo je Websteru nešto slično - u početku. Vodio je ono što su novine Atlante sada nazvale njegovim "slavnim" brijačnicom i postao staleži Republikanske stranke, "poznat gotovo svim političarima u državi." Kada je Gruzija 1868. godine prebacila svoj glavni grad iz Milledgeville u Atlantu, posegnuo je u svoj džep kuća i podržavaju novopristigle crne političare. Ali stari se red ponovno uspostavio nakon što je Rekonstrukcija ustupila mjesto Jimu Crowu krajem 1870-ih. U nekom trenutku Webster je počeo piti, a njegova trgovina i brijač posao nisu uspjeli. 1880. napisao je (ili je pismoznanac napisao za njega) Yanceyu, obraćajući mu se kao "Moj stari gospodar i prijatelj": "Molim još jednom da pokrenete ovaj svijet", molio je.

Yanceyjev odgovor nije zabilježen, ali novine su kasnije objavile da je Yancey osigurao Webstera, njegovu ženu i njihovu kćer, osiguravajući da su, nakon što je umro njegov bivši rob, 1883., u 63. godini, njegova udovica i kći još uvijek imali mjesto za život.

Yancey nikad nije zaboravio Websterovu pobožnost, a ambrotični portret osigurao je da ni njegovi potomci ne bi ni imali. Od Yanceyja to je prenijelo njegovu najstariju kćer, a od nje Yanceyinu unuku, a od nje njegovu unuku, a potom i njegovu pra-pra-unuku. Yancey-ova pra-pra-unuka Julie Rowlands ga sada ima; ona je čuva u kući u sjevernom Ohiju. "Smatram ga srodnikom iako nije po krvi", kaže ona.

Sa svoje strane, Webster je jasno izrazio svoje osjećaje. U pismu dnevnom ustavu Atlante 1879. godine u znak protesta protiv članka koji ga je nazvao "Bob Yancey", jednokratni rob je napisao, "Zovem se i uvijek sam Robert Webster, iako volim plemenito ime Yancey." Više više od stoljeća i pol nakon što je napravljena slika na njegovoj staklenoj ploči, ta borba za utvrđivanjem njegovog pravog imena i njegovog portreta u konfederacijskoj haljini odražavaju trajne paradokse ropstva, neprekinute veze dva čovjeka - jednog gospodara, jednog roba - i složenost njihovih isprepletenih američkih života.

Zašto je Robert Webster, rob, nosio što izgleda kao konfederacijski uniformi?