https://frosthead.com

Hoće li znanstvenici uskoro moći izbrisati naša najtraumatičnija sjećanja?

Najbolji način da zaboravite alarmantno pamćenje, neobično je da ga se prvo sjetite. Zato od 7 posto odraslih Amerikanaca koji u nekom trenutku svog života dožive posttraumatski stresni poremećaj (ili PTSP) često terapeuti pitaju da se prisjete incidenta koji ih je naučio strahu.

Promješavanje memorije čini ga malo nestabilnim, a za otprilike tri sata moguće ga je mijenjati prije nego što se ponovo smiri ili „ponovo konsolidira“ u mozgu. Proživljavanje traumatičnih trenutaka iznova i iznova u sigurnim uvjetima može pomoći osobi da se osjeti automatski osjećaj alarma.

Problem je u tome što terapija "izumiranja straha", kako je nazivaju istraživači, dobro uspijeva u nedavnim uspomenama, ali ne tako dobro s duboko ukorijenjenim dugoročnim strahotama. Ali novo istraživanje na miševima, iz laboratorija istraživača pamćenja straha Li-Huei Tsai sa MIT-a, sada obećava da će to promijeniti.

Znanstvenici, koji su izvijestili o istraživanju u Cellu, naučili su strah laboratorijskih miševa standardnom metodom primjene blagog strujnog udara, praćenog glasnim zvučnim signalom. Miševi pokazuju strah zamrzavanjem na mjestu, a brzo su naučili da se smrzavaju kad bi ih stavili u kutiju za testiranje ili čuli zvučni signal. Bio je to „uvjetovani odgovor“, poput Ivana Pavlova u pionirskim eksperimentima učenja i pamćenja kako zvoni zvono kako bi učinio pse salivate.

Za miševe je terapija za gašenje straha značila da se neko vrijeme vrate u kutiju za testiranje, ali bez šoka. Samo to je bilo dovoljno za otkrivanje uvjetovanog odgovora, ako je u pitanju novo sjećanje, staro samo jedan dan. Ali ako su miševi bili istrenirani 30 dana ranije, terapija nije uspjela.

Tako su Tsai i glavni autor Johannes Gräff kombinirali terapiju za izumiranje s vrstom lijeka koji je nedavno pokazao obećanje na miševima kao način za poboljšanje razmišljanja i pamćenja. HDAC inhibitori (to su inhibitori histon deacetilaze) pojačavaju aktivnost gena na načine koji pomažu mozgovnim stanicama da formiraju nove veze; nove veze su osnova učenja.

Sami HDAC inhibitori nisu imali učinka, ali čini se da lijekovi i terapija zajedno otvaraju i ponovno povezuju neurone gdje je dugotrajno traumatično pamćenje do tada bilo zaključano. Miševe bi mogli naučiti da prevladaju cijeli uvjetovani odgovor ili samo jedan dio - na primjer zanemarujući zvučni signal, ali i dalje se smrzavajući u testnom okviru.

Dolazak od miševa do ljudi uvijek je, naravno, veliki skok. Ali američka Uprava za hranu i lijekove već je odobrila istraživačko korištenje nekih HDAC inhibitora za određene karcinome i upalne poremećaje, što bi moglo olakšati, nagađa Gräff, dolazak na kliničko testiranje ljudske psihijatrijske terapije.

Marie Monfils, koja proučava pamćenje straha na Sveučilištu u Teksasu u Austinu, novu studiju naziva „lijepo izvedenom“, s potencijalom da se „otvore zaista zanimljivi putevi za istraživanje i liječenje.“ To bi mogle biti velike vijesti za društvo koje je uznemirilo porast vojnih samoubistava i drugih problema povezanih s PTSP-om iz više od desetljeća rata. Za same očajne pacijente, znanost sada polaže nadu da će uskoro, zapravo, biti moguće vratiti sjećanje na vrijeme prije nego što je trauma ukrala njihov duševni mir.

Hoće li znanstvenici uskoro moći izbrisati naša najtraumatičnija sjećanja?